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Las proteínas pueden eliminar los β-amiloides tóxicos del cerebro de los animales pero no disminuyen la hiperactividad de células nerviosas.   El péptido β-amiloide forma agregados tóxicos que se acumulan en forma de placas en el cerebro de pacientes con Alzheimer. Por esto los nuevos tratamientos persiguen la eliminación del β-amiloide mediante el uso de …

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BIOTECNOLOGÍA: un dúo anticuerpo-antibiótico apunta a células de Staphylococcus aureus que sobreviven dentro de células huésped.   Cuando el Staphylococcus aureus se cuela en nuestros cuerpos, generalmente vive fuera de nuestras células. Pero a veces los microbios invaden las células, como si se escondieran de los tratamientos antibióticos, provocando infecciones prolongadas y recaídas.   Investigadores …

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Las personas que condimentan con sal su comida en China podrían estar ingiriendo sin advertirlo partículas microscópicas de plástico provenientes de la polución marina.   Cuando los investigadores de un reciente estudio (Environ. Sci. Technol. 2015, DOI: 10.1021/acs.est.5b03163) analizaron quince marcas de sal de mesa comercializadas en supermercados de toda China, junto a los granos …

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Hay compuestos químicos que nunca han mostrado actividad biológica, incluso después de probarlos repetidamente en multitud de ensayos. Pero esa “materia oscura química,” o DCM por sus siglas en inglés (Dark Chemical Matter), podría tener actividad biológica que no ha sido descubierta todavía. Los científicos de la empresa farmacéutica Novartis han presentado en un nuevo artículo …

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Los investigadores descubrieron los mecanismos bioquímicos que protegen nuestro material genético.   El Nobel de Química de 2015 ha sido otorgado conjuntamente a Tomas Lindahl del Francis Crick Institute y el Clare Hall Laboratory; a Paul Modrich de la Duke University School of Medicine; y a Aziz Sancar de la University of North Carolina School …

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Ciencia Espacial: El descubrimiento supone un posible objetivo para futuras exploraciones de búsqueda de vida en Marte.   Un grupo de científicos ha anunciado el descubrimiento de corrientes estacionales de agua salada líquida en las pendientes marcianas (Nat. Geosci. 2015, DOI: 10.1038/ngeo2546).   A pesar de que el origen del agua es todavía desconocido, la …

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Ensayos de toxicidad: unas estructuras tridimensionales se presentan como herramienta para estudiar los efectos de sustancias químicas en el cerebro humano en desarrollo.   Científicos de Wisconsin han conseguido crecer estructuras tridimensionales similares a tejidos cerebrales a partir de células madre embrionarias humanas. Al contrario que modelos de cerebros en miniatura anteriores, estas estructuras pueden …

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Una catálisis fotoquímica transforma enlaces C–H en enlaces C–N en posiciones selectivas de arilos.   Al combinar dos temas candentes en la Química Orgánica como son la catálisis fotoquímica y la activación de enlaces C–H, unos químicos han descubierto un método con el que transformar enlaces C–H aromáticos en enlaces C–N.   La aminación selectiva, …

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Biología Estructural: La técnica microED aporta nueva información sobre agregados de la enfermedad de Párkinson.   Para determinar con alta resolución la estructura de algunas moléculas, los científicos utilizan habitualmente una técnica llamada cristalografía de rayos X. Pero para que funcione esta técnica (que se desarrolló hace ya más de un siglo), es necesario que …

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El compuesto químico explosivo trinitrotolueno (TNT) normalmente paraliza el desarrollo vegetal, por lo que se considera un importante contaminante que está presente con frecuencia en bases militares y sus alrededores.   Recientemente, un grupo de científicos ha informado de una mutación genética que no sólo permite a las hierbas Arabidopsis crecer en suelos con TNT, sino …